Vienan tarinat palaavat elämään Uljaskan pirtissä

Kalevala muuttuu eläväksi kuhmolaisessa matkailuyrityksessä.

Mies hirsipirtissä.
Keijo Ahtonen Rimmin talossa. Kuva Kimmo Rauatmaa.

Vienankarjalaisuus ja luonnonläheisyys ovat asioita, jotka sopivat Kuhmoon kuin pesäpalloräpylä sotkamolaisen käteen. Vienan Portti Oy on perustettu tuomaan Vartiuksessa sijaitseva Rimmin talo matkailijoiden tietoisuuteen Uljaskan pirttinä.

Ensimmäisessä vaiheessa keskitytään kiinteistöjen perinteitä kunnioittavaan kunnostukseen ja varusteluun matkailijoita varten. Talon yläkertaan rakentuu majoitustiloja ja piharakennuksessa on kahvila. Varauksia on kyselty, vaikka taloa ei olla vielä avattu.

”Runolaulu- ja kansanmusiikin ammattilaiset ovat olleet jo kiinnostuneet Uljaskan pirtistä”, yrittäjä Keijo Ahtonen Vienan Portti Oy:sta kertoo.

Rimmin talo on osa suomalaista kulttuurihistoriaa. Se on jättänyt jälkensä kansallisromantikkojen ja karelianistien töihin. Talon isäntäväkeä on valokuvattu, äänitetty ja maalattu. Heidän tarinoitaan löytyy useista eri kirjoista. Myös Vienan Portti Oy:n Keijo Ahtosen ja yhtiökumppani Pirjo Kyllösen omat sukujuuret ovat talossa.

Akseli Gallen-Kallelan tunnettu triptyykki Ainosta on ottanut sekä maisemansa että Väinämöisen mallin Kuhmosta. Rimmin talon isäntä, Eljas Ahtonen eli Rimmin Uljaska on taulun Väinämöinen, pitkätukkainen ja tuuheapartainen tietäjä iänikuinen.

”Yksi talon huoneista muutetaan museoksi ja näyttelytilaksi. Ikävä kyllä Rimmin Uljaskan aikainen karjalaistyylinen talo poltettiin talvisodassa eikä samantyylistä saanut enää rakentaa viranomaismääräysten vuoksi. Talon mukana paloi korvaamatonta materiaalia kuten GallenKallelan piirroksia ja luonnoksia”, Keijo Ahtonen kertoo.

Myös talossa olleet ikonit ovat lähteneet maailmalle. Ahtonen toivoo, että taloon kuuluneita esineitä saadaan takaisin.

Elävä Kainuu Leader rahoittaa Uljaskan pirtin kunnostusta matkailukäyttöön. Paikallishistoriaan perustuva hyvä tarina ja
sopivuus Kuhmon alueen laajaan kulttuurimatkailutarjontaan ovat hankkeen vahvuudet.

Talon markkinointi on hankkeen toinen vaihe. Kostamustien varrella sijaitseva Uljaskan pirtti on helposti saavutettavissa, vaikka matkaa Kuhmon kaupungin keskustasta tuleekin kuutisenkymmentä kilometriä. Lyhyt matka on rajalle. Raja-alueella sijaitsee myös yksi Rimmin tarjoamista retkistä eli jo 1700-luvun lopulla Mythologica Fennica -kirjassa mainittu Kultalähde: tarujen mukaan se on lähde, josta vesi pulppuaa sekä Vienanmereen että Pohjanlahteen, itään ja länteen ja jonka sammakon syötyäsi löydät kulta-aarteen.

Vekkari - Tulevaisuutta tekemässä, valokuitukaapelin asennustyömaa.


Kirjoitus on julkaistu Vekkari-lehdessä syksyllä 2020, joka on Kainuun ELY-keskuksen ja Elävä Kainuu Leader- ja Oulujärvi Leader -ryhmien tiedotuslehti.

Lehti sisältää käytännön esimerkkejä rahoitetuista hankkeista.

Lehden voi lukea kokonaan sähköisessä muodossa: Vekkari – Tulevaisuutta tekemässä (doria.fi)

Lehden toimitus: Kimmo Rauatmaa ja Vekkari-tiimi.

Hossa – kaikkien kansallispuisto

Hossan kansallispuistoon odotetaan sataatuhatta kävijää myös tänä vuonna.  Puisto haluaa profiloitua kaikkien kansallispuistoksi, sillä saavutettavuus on hyvä, ja esteettömyyteen on panostettu parantamalla alueen retkeilyreittejä.

Hossan retkeilyalue on perustettu vuonna 1979. Se tunnetaan monipuolisesta luonnostaan ja hyvistä kalavesistään. Vuonna 2016 Hossaa esitettiin nimettäväksi Suomen 100-vuotisjuhlavuoden kansallispuistoksi ja puisto avattiin kesällä 2017.

Hossa on halunnut olla retkeilyalueen perustamisesta asti esteetön luontokohde. Luontokeskuksen valmistuttua 90-luvun alussa esteettömyys nostettiin esille ja esteettömyys huomioitiin esimerkiksi Huosilammen luontopolun ja kalastuslaiturien osalta. Luontovalvoja Tapani Seppäsen mukaan esteettömyys on kuitenkin luultua laajempi käsite.

– Massoja ei esteettömyydellä tavoitella, mutta esteettömyys kattaa sekä liikuntarajoitteiset että kaikki ikäluokat vauvasta vaariin.

Julma-Ölkyn kanjoni Hossan kansallispuiston alueella.
Hossan kansallispuistosta on tullut suosittu retkeilykohde. Julma-Ölkyn kanjoni on useita kilometrejä pitkä ja merkittävä osa Hossan kansallispuistoa. Osa retkeilypoluista ja -alueista on rakennettu esteettömiksi, jotta liikkuminen olisi mahdollista esimerkiksi pyörätuolilla.

Muitakin esteettömiä luontoretkeilykohteita Suomesta toki löytyy, mutta Hossassa poikkeuksellista on se, että useimpien reittien lähtöpaikoille pääsee autolla. Suomussalmen kunnan, Metsähallituksen sekä Kainuun ELY-keskuksen yhteishankkeella Hossan kansallispuiston päiväretkireittejä on parannettu ja kestävöitetty. Samalla reiteistä on tehty selkeämpiä ja turvallisempia.

Toimenpiteillä on mahdollistettu monipuolisempien luontomatkailupalveluiden syntyminen ja kansainvälisen matkailun  kasvaminen Hossan alueella. Hanke on kulkenut nimellä Land of National Parks South ja se on jo toinen reittihanke tällä ohjelmakaudella, jolla Hossan kohteita on perusparannettu. Aikaisempi hanke oli nimeltään Elinvoimaa luontokohteista Kainuuseen. Siinä uusittiin Värikallion katselulava sekä tehtiin maastopyöräilyreittisuunnitelmat Hossaan. Hanke sisälsi myös muita perusparannuskohteita Hiidenportissa ja Hepokönkäällä.

Lukuisia parannuksia

Nykyinen hanke aloitettiin reilu vuosi sitten. – Muikkupuron mutkan lähtöpaikalle rakennettin esteetön käymälä, sekä Laukkujärven kämpälle uusi, perinteinen käymälä.

– Viime syksynä Ala-Ölkyn ja Laukkujärven väliselle Lihapyörteelle rakennettiin kanoottiramppi, kertoo Seppänen.

– Tänä vuonna Värikalliolla on uusittu pitkospuita ja Julma-Ölkyn lähtöpaikalle on noussut uusi 4-osastoinen käymälä, jonka toteutuksessa on käytetty uusia innovaatioita.

Hankerahalla rakennettu käymälärakennus, jonne johtaa luiska myös liikuntaesteisille käyttäjille.
Julma-Ölkyn lähtöpaikalle on rakennettu esteetön käymälä. Taustalla pilkistää ministeriön lisärahoituksella toteutettu sadan auton parkkipaikka.

Pohjavesialueella sijaitsevaan käymälään on rakennettu suotonesteiden keräysjärjestelmä. Käymälän sisäseinät on rakennettu vedenkestävästä vanerista ja lattia on osittain tehty komposiittiritilästä. Näillä ratkaisuilla parannetaan käymälän tuuletusta ja helpotetaan puhtaanapitoa. Sisältä löytyy myös liiketunnistimella toimivat led-valaisimet tuomaan käyttömukavuutta hämäriin hetkiin, koska alueella ei ole sähköverkkoa.

– Vastaavanlaisille käymälöille tulee todennäköisesti olemaan tarvetta muuallakin samantyyppisissä kohteissa, kommentoi Heikki Haataja Metsähallitukselta.

– Reittitöitä Julma-Ölkyssä on tehty viime talvesta lähtien, jolloin reiteille ajettiin pitkoslankkua sekä mursketta reittien kestävöintiä varten, jatkaa Seppänen.

– Kesällä murskeet tasailtiin ja rakennettin pitkoksia. Maaston kaltevuuden vuoksi pitkoksiin tuli porrasmaisuutta.

 – Tälle kesälle on valmistunut myös yksi näköalapaikka, ja olemme tehneet köysikaiteen lähelle jyrkänteen reunaa. Sillä pyritään ohjaamaan kävijät pois rotkon laidalta. Elo-syyskuulla rakentui vielä esteetön laituri Hossanjärvelle.

 – Lisäksi Martinselkosessa on korjattu Löytöpuron-Martinpuron varressa ollut silta viime kesänä ja myös pitkostusta on tehty puolisen kilometriä.

Pitkospuita on rakennettu metsäreitille.
Julma-Ölkyn reittejä on kestävöitetty murskeella ja parannettu pitkoksin.

Hossassa on käynnissä myös julkisen liikenteen kokeilu, jossa Kuusamon lentoaseman ja Hossan välillä kulkee linja-auto kuutena päivänä viikossa. Etelään päin yhteytenä toimii kutsutaksi Perangasta. Hinta on linja-autotaksan mukainen.

Jatkohankkeet ajatuksen asteella

Puistonjohtaja Sari Alatossavan mielestä hanke on ollut onnistunut ja sujunut hyvin. – Hankkeella on lisätty Hossan esteettömyyttä ja parannettu erityisesti suosiotaan kasvattaneen Julma-Ölkyn palveluita. Tämän hankkeen lisäksi Hossaan on kohdennettu ministeriön lisärahoitusta, joilla on samaan aikaan rakennettu mm. Julman Ölkyn parkkipaikka ja siten lisätty puiston esteettömiä palveluita entisestään.

– Jatkossa Hossaan voisi suunnitella esimerkiksi kehittämishanketta melonnan ympärille yhdessä Suomussalmen kunnan ja alueen yrittäjien kanssa.

– Samoin koko Suomussalmen osalta meillä olisi kiinnostusta kunnan kanssa yhteiselle reittien kehittämishankkeelle.

– Tällä hetkellä hankesuunnittelua ei kuitenkaan ole vielä aloitettu ja voi olla, että näiden ajatusten annetaan hautua seuraavalle ohjelmakaudelle, Alatossava sanoo.

Luontovalvoja Tapani Seppänen kävelee Julma-Ölkyn poluilla, joita on parannettu.
Luontovalvoja Tapani Seppänen esittelee Julma-Ölkyn poluille tehtyjä parannus- ja kestävöitystoimenpiteitä.

Myös Seppäsen mukaan jatkotoimenpiteitä harkitaan. – Nähtäväksi jää, lähtevätkö alueen matkailuyrittäjät mukaan kunnan, Metsähallituksen ja ELY-keskuksen yhteishankkeisiin. Niissä Metsähallituksen rooli on olla olosuhteiden mahdollistaja. Haasteena kuitenkin on kumppaneiden löytäminen ja rahoituspohjan hankkiminen.

– Maastossa kyllä töitä riittää, mutta rahoittajan saa helpommin mukaan silloin, kun tehdään jotain uutta, Seppänen tietää.


Vekkari-lehden kansikuva.

Kirjoitus on julkaistu Vekkari-lehdessä syksyllä 2019, joka on Kainuun ELY-keskuksen ja Elävä Kainuu Leader- ja Oulujärvi Leader -ryhmien tiedotuslehti.

Lehti sisältää käytännön esimerkkejä rahoitetuista hankkeista.

Lehden voi lukea kokonaan sähköisessä muodossa: Vekkari 2019 – Rohkeutta yrittää (doria.fi)

Luontomatkailun uusi aika

Luontomatkailuyritys Wild Brown Bear investoi uudenlaisiin petokatselukokemuksiin. Tavoitteena on tarjota ainutlaatuisia luontoelämyksiä entistä laajemmalle asiakaskunnalle.

Hiljattain kaksikymmentä vuotta täyttänyt Wild Brown Bear Oy sijaitsee Kuhmon Vartiuksessa, vain muutamien kilometrien päässä nykyisestä rajanylityspaikasta. Petoeläinten valokuvaamiseen ja katseluun erikoistunut yritys toimii entisen rajavartioston rakennuksissa. Aikoinaan tyhjilleen jääneet tilat on ostettu ja muokattu nykyiseen käyttötarkoitukseensa yrityksen alkuvuosina.

– Vanha varastorakennus on uusittu yhteisruokailutilaksi ja entinen päärakennus on remontoitu majoituskäyttöön hankerahoituksella, kertoo hankekonkari ja luontomatkailuyrittäjä Ari Sääski.

Myöhemmin on ostettu noin 40 hehtaarin maa-alue Metsähallitukselta yrityksen toimintaa helpottamaan. Tontilla sijaitsevat päärakennusten lisäksi myös kojut, joita yleisesti käytetään piiloina silloin kun halutaan valokuvata villieläimiä niiden omassa elinympäristössään.

Kolme katselukojua kuvattuna ulkoa.
Itärajan tuntumaan on noussut yhteensä viisi villieläinten katseluun tarkoitettua luksuskojua, joista ensin otetaan käyttöön kuvassa näkyvät kolme kojua. Niiden myyntivaltteina ovat varustelu sekä petoeläimet. Kuvanottohetkellä kojujen rakentaminen oli vielä kesken.

Ennen yrittäjäksi ryhtymistä Sääski on ollut mukana mm. kehittämässä luontomatkailutuotteita Kainuussa.

– Olin kaupallisella alalla vajaat 20 vuotta ja luonto on ollut minulla mukana koko ajan. Taustalta löytyy esim. eräopaskoulutus, hän kertoo.

Pullonkaulaa puretaan investoinneilla

Eläinten perässä noin 95 % asiakkaista tulee Suomen ulkopuolelta. Tänä päivänä yrityksen tarjoamat majoitustilat eivät kuitenkaan vastaa enää asiakkaiden tarpeita.

– Ensi vuodelle kysyntä yhden hengen hyvin varustelluista huoneista on ylittänyt sen mitä pystymme tarjoamaan, Sääski toteaa.

– Keskimäärin kävijä viipyy meillä alle viikon. Piilokojuihin mahtuu yöpymään noin 70 henkeä, mutta päärakennuksen majoitukseen vain 30 henkeä vuorokautta kohden. Tämä on muodostunut meille pullonkaulaksi, koska kojuissa valokuvataan yöt ja päärakennuksessa nukutaan päivät.

Tilannetta on lähdetty korjaamaan erilaisten hankkeiden avulla. Ensin yrityksessä tehtiin investoinnin toteutettavuustutukimus, jossa kartoitettiin vaihtoehtoja esimerkiksi siitä, mikä uusiutuvan energian muodoista sopisi yritykselle parhaiten.

Tämän jälkeen käynnistettiin Kainuun ELY-keskuksen tukema hanke, jolla parannetaan majoitustarjontaa ja myös lämmitysjärjestelmä uudistetaan.

– Ilman avustusta en olisi lähtenyt investoimaan, koska syrjäseudulla pelkästään rakentamiseen liittyvät logistiikan kulut ovat korkeat.

Yrittäjän mielestä on hienoa, että tukijärjestelmä on helpottunut siitä, mitä se oli vuosia sitten.

– Kuittirumba on jäänyt pois, ja maksuhakemuksen jättämisestä rahat ovat tilillä noin viikossa, mikä vaatii toki sen, että kaikki muut paperiasiat ovat kunnossa, Sääski tietää

Olosuhteet mahdollistavat
laajentamisen

Piilokojuilla ympäröidyn suon viereiselle harjanteelle on noussut viisi luksuskojua, joissa voi nauttia hotellitasoisesta majoituksesta samalla kun seuraa villieläimiä. Alueelle on myös rakenteilla uudenlainen katselurakennus, johon mahtuu maksimissaan 60 henkeä.

– Katselurakennuksen alakerta on jaettu kolmeen osaan ja sen siivissä pystyy majoittumaan. Yläkerrassa on VIP-osasto, jonka yhteydessä on keittiö. Näin saamme ravintolapalvelut yhdistettyä eläinten katseluun, Sääski kertoo.

Yritys haluaa vastata kysyntään, koska olosuhteet mahdollistavat toiminnan laajentamisen. Kaikki kojut sijaisevat yrityksen omilla mailla ja ne ovat kävelymatkan päässä päärakennuksesta, jolloin turistiryhmien kuljettamiseen ei tarvita erillistä kyyditystä.

– Meillä asiakkaita ei tarvitsee kuljettaa minnekään, vaan kaikki kojut ovat saavutettavissa kävellen ja se on osasyy siihen, miksi olemme nyt lähteneet investoimaan. Villieläinten määrää se ei lisää, mutta näin voimme tarjota palveluamme entistä suuremmille asiakasryhmille.

Ekologiset luksuskojut

Yrittäjän itsensä suunnittelemissa kojuissa on lattialämmitys ja korkeatasoinen varustelu keittiöineen. Rakennusmateriaali on sahattu omalta tontilta. Kojujen perusideaa on lainattu lasikattoisista igluista, joista voi seurata revontulia. Suurista ikkunoista huolimatta luksuskojuissa on huomioitu myös yksityisyys.

– Kojujen muodossa ja sijoittelussa on mietitty sitä, ettei kojusta toiseen voi nähdä. Verhot on asennettu niin, etteivät valot häiritse alempana piilokojuissa olevia luontokuvaajia tai alueella liikkuvia eläimiä, Sääski luettelee.

Ari Sääski yhdessä luksuskojussa esittelemässä sisätiloja.
Luontomatkailuyrittäjä Ari Sääski luettelee luksuskojuihin sisältyvää varustelua. Jokainen koju myös sisustetaan uniikilla kuvateemalla. Kojujen suunnittelusta on vastannut yrittäjä itse.

Lämpö kojuihin ja katselurakennukseen tulee erillisestä hakelämpökeskuksesta. Polttoaineen suhteen yritys on omavarainen, koska myös hake saadaan omalta tontilta.

– Omavaraisuus parantaa kustannustehokkuuden lisäksi myös yrityksemme ekologisuutta. Jatkossa päärakennuskin lämpiää hakelämmöllä ja lämmityksen kapasiteetti riittää myös tuleviin investointeihin, jotka toteutuvat yrityksen sukupolvenvaihdoksen jälkeen.

Tavoitteena laajempi asiakaskunta

Tällä hetkellä Wild Brown Bear työllistää huhtikuusta lokakuuhun kestävän sesongin aikana 5-7 henkilöä. Markkinointi on aiemmin suunnattu vain ulkomaisille asiakkaille, mutta yritys pyrkii nyt laajentamaan asiakassegmenttiään. Myös sesonki muuttuu ympärivuotiseksi.

– Enää palvelua ei myydä pelkästään ulkomaisille luontokuvaajille, vaan meille voi tulla yritysporukka, matkanjärjestäjä tai juhlaseurue viettämään aikaa yhdessä ja kokemaan luontoelämyksiä myös talviaikaan.

Wild Brown Bear Oy on mukana myös Leaderin luotsaamassa Digitaaliset työkalut hyötykäyttöön -yritysryhmähankkeessa kolmen muun yrityksen kanssa.  Kehitteillä on mm. yhteisen varausjärjestelmän hyödyntäminen sekä yritysten yhteismarkkinointi. Yritykset tulevat jatkossa toimimaan Bear Center -nimisen brändin alla.

– Bear Centerin yhteismarkkinoinnilla voimme tarjota palvelut erikseen sekä katseluasiakkaille että valokuvausasiakkaille. Valokuvaajat vaativat vain hyvät olosuhteet kuvien ottamiseen, ja ne palvelut meillä on jo olemassa. Katseluasiakas haluaa tietyn laatutason, ja se muuttaa kaiken. Meillä on nyt luksuskojujen ja katselurakennuksen myötä tarjota katseluasiakkaille sellaiset puitteet mitä ei ole missään muualla, Sääski kiteyttää.

Petoturismi Kainuussa

Petoeläinten valokuvaaminen ja katselu matkailumuotona on syntynyt Kainuussa 90-luvun alkupuolella luontokuvaaja Lassi Rautiaisen toimesta.

Nykyisin villieläinten katseluun ja valokuvaamiseen erikoistuneita yrityksiä löytyy Suomesta kolmisenkymmentä kappaletta. Kainuun alueella, laskentatavasta riippuen, toimii yrityksistä noin kymmenen.

Petojen katseluun matkustetaan aina Kaukoidästä asti. Ainutlaatuiset olosuhteet ja kasvava kansainvälinen kysyntä ovat saaneet monet luontomatkailuyrittäjät investoimaan erityisesti majoituspalveluihin.

Lähimmät kilpailijat vastaavanlaisille olosuhteille, joissa villieläimiä voi tarkkailla niiden omalla elinalueellaan, löytyvät Pohjois-Amerikasta.

Kainuussa petoeläimet ovat merkittävä työllistäjä ja matkailutulojen tuoja. Viiden suurimman Kainuuseen rekisteröidyn petokatseluyrityksen liikevaihto yltää arviolta noin 1,5 miljoonaan euroon vuosittain. Kasvu jatkuu edelleen tasaisena.

Lisäksi luontomatkailijat tuovat välillisesti tuloja myös muihin yrityksiin Kainuussa.

Suomalaiset luontomatkailutoimittajat ovat valinneet petoturismin parhaaksi luontomatkailutuotteeksi vuonna 2009. 


Vekkari-lehden kansikuva.

Kirjoitus on julkaistu Vekkari-lehdessä syksyllä 2019, joka on Kainuun ELY-keskuksen ja Elävä Kainuu Leader- ja Oulujärvi Leader -ryhmien tiedotuslehti.

Lehti sisältää käytännön esimerkkejä rahoitetuista hankkeista.

Lehden voi lukea kokonaan sähköisessä muodossa: Vekkari 2019 – Rohkeutta yrittää (doria.fi)